Free Ghost Tour, Edimburgo | OPINIÓN

¿Primera vez en la capital escocesa? ¿Has oído hablar sobre los free tour y quieres saber cómo funcionan? ¿Una visita guiada poco convencional y a buen precio? Recoge tu Mochila de Cromo porque comenzamos… ¡ya!

Pues no tengo ni idea sobre este tipo de tours

No te preocupes, los free tour son un concepto de visitas guiadas donde el turista paga después de la experiencia, en función del criterio que tiene una vez ha probado la experiencia y disfrutado de la visita guiada. Así, se evita pagar por tours que llevan a los visitantes como un rebaño y que, como ventaja adicional, siguen la filosofía de mejora continua (algo esencial en el mundo de los viajes, al menos, desde mi punto de vista). Habitualmente son guías cualificados, con titulación, y que aprovechan un tipo de perfil que prefiere ver la ciudad desde una perspectiva más cómoda y menos encorsetada.

En Edimburgo abundan este tipo de tours, desde los clásicos hasta los temáticos, como el de Harry Potter o del que os quiero hablar hoy, el tour de los fantasmas y misterios.

ghost-tour
Misteriosos callejones en Edimburgo

¿Free? O sea, ¿gratis?

No, no confundamos términos. Free en inglés significa gratis, como todos sabéis, pero también libre. El concepto de este tipo de tours es que son libres y funcionan a través del sistema de propinas.

Normalmente, los turistas suelen dejar unos 5-10€ por persona. Como en todo, hay gente que una vez acaba el tour se va sin dejar absolutamente nada, y gente que deja lo mismo que si el tour fuera convencional; cada uno que saque sus propias conclusiones. Los guías suelen ser estudiantes o gente que quiere sacar un dinero extra, apasionados de la ciudad, y que estarán encantados en resolver cualquier tipo de duda que os surja en vuestro viaje, o durante la visita.

¿Y tú que tal en Edimburgo?

Os contaré mi experiencia, que para eso estamos aquí. Después de mucho indagar por las webs de opiniones y similares, descubrí este concepto de tours que son realmente famosos en ciudades grandes y turísticas como Londres, París o Madrid. En Edimburgo existen varias empresas que organizan este tipo de visitas, tanto en inglés como en español, ofreciendo alternativamente la posibilidad de contratar tours privados, que normalmente tienen una duración mayor.

Reservé con la empresa City Explorers, aunque es cierto que no es necesario reservar ya que, te puedes acercar hasta el punto de encuentro, y unirte sin problema al grupo que salga en ese momento. Las visitas salen todos los días a las 19h desde la Royal Mile (la turística calle que va hacia el castillo, pasaréis muchas veces por ahí). Cuando haces la reserva, de todas formas, te envían un mail indicando el punto de encuentro, justo en frente de un café, del que te puedes beneficiar, además, de un pequeño descuento. Siempre es agradable esperar a que comience el tour disfrutando de una taza caliente de café o chocolate.

¿Merece la pena?

Pues sí. Edimburgo es innegablemente una ciudad de cuento, con multitud de historias, que merece la pena conocer. Una vez se pone el sol, la ciudad se sumerge en las brumas mas tenebrosas y es el momento en el que los muertos convivan con los vivos.

Os explicarán cómo se enterraban a los enfermos de la peste negra, las condiciones insalubres de la ciudad en su época más oscura, los ladrones de cadáveres y multitud de misterios sin resolver. Y cuidado con las fotografías en los cementerios… ¡esconden misterios que aún hoy no se pueden explicar!

SONY DSC
Uno de los cementerios que visitaréis (foto propia)

Es sin duda una manera amena, diferente, y bien barata de conocer Edimburgo al caer el sol. Por si alguien se lo pregunta, no es un tour temático donde te den sustos como si fuera una atracción de feria. No. Es un recorrido donde se aprovechan de hechos reales y leyendas para darnos una visión alternativa de la ciudad. Además, gracias a este tour será de la única forma que entréis en un cementerio de noche. Es simplemente un paseo de unas casi 2 horas de duración donde se conoce, como os he comentado, la historia más oscura de esta ciudad tan enigmática.

Sin duda, os lo recomiendo como un fantástico plan para las tardes, más en invierno, que la ciudad muere muy pronto y, a los españoles, se nos hace difícil no poder hacer nada más allá de las 18, ¿verdad?.

Espero os haya servido para animaros a que recorráis la ciudad con este tipo de tours y daros una idea de cómo funcionan y cómo son este tipo de visitas que están tan de moda en Europa. Si estás interesad@ en conocer más sobre Edimburgo no dejes de echar un vistazo a mi alojamiento . Si quieres conocer más acerca de los Free Tour en otras ciudades te dejo la entrada sobre el Free Tour en Copenhague así como el Free Tour en Viena.

¿Conocías este tipo de tours? ¿Te animarías a probarlo en la capital escocesa? Recuerda que nos leemos en el apartado Comentarios que está un poco más abajo.

Recuerda que las opiniones aquí vertidas son fruto de experiencias propias y, en ningún caso, objeto de promoción. Dado que el blog no tiene financiación externa, si estás pensado en realizar una escapada o quieres reservar un alojamiento con 15€ de descuento te dejo el enlace a mi código descuento en Booking con el que tú consigues esos 15€ de descuento y contribuyes al mantenimiento del blog. ¡Así de fácil!

Asimismo, puedes seguirme en redes sociales para estar al tanto de las últimas novedades

¡Nos leemos!

 

Pueblos con encanto: el secreto de Las Caldas

A pocos kilómetros de Oviedo (Asturias) se encuentra esta preciosa localidad de tradición balnearia, que ofrece a todo aquel que lo visite un remanso de paz y tranquilidad. Balneario, campo de golf, un castillo y hasta una cueva prehistórica, Las Caldas esconde muchos más secretos de lo que parece. Recoge tu Mochila de Cromo porque comenzamos… ¡ya!p2_caldas_anbal_ofotos

¿Esto no salió en Masterchef?

Pues sí. Una de las últimas ediciones de Masterchef España tuvo, en una de sus salidas exteriores, grabación en el hotel balneario del mismo nombre.

Y es que, si bien Las Caldas tiene una tradición balnearia casi milenaria, hace décadas sufrió un abandono de las instalaciones termales, dejando el pueblo prácticamente muerto. Tras años de renovación y nuevos enfoques, el Hotel Balneario de Las Caldas ha sabido resurgir de sus cenizas y convertirse en un referente en el panorama hotelero de lujo actual, tanto a nivel nacional como internacional, con una indudable buena gestión y enfoque muy adecuado y concreto de su target, especializándose en los clientes de alto poder adquisitivo, eventos y turismo deportivo.

Yo no voy a dormir en un cinco estrellas…

Y es que, si eres un viajero low-cost, lo más probable es que no te hospedes en este fantástico hotel. No te preocupes, Las Caldas guarda un montón de cosas gratis para hacer y pasar un día con tus amigos o pareja, perfecto.

5 cosas gratuitas que ver y hacer en Las Caldas

–  Castillo de Priorio

Y es que este lugar tiene hasta un castillo, como los cuentos!! Dicha edificación data del siglo XIX, construido a partir de las ruinas de otro castillo que se situaba en este lugar. Aunque de titularidad privada, y no siendo posible su Castillo de Priorivisita interior, lo vas a ver desde cualquier punto del valle. A orillas del río Nalón, no dejes de visitarlo al caer el sol ya que las fotografías en ese momento de la tarde son preciosas, adquiriendo la piedra un color anaranjado único. Además, este castillo esconde  una leyenda de amores y desamores; cuenta la historia que Irene, la hija del dueño del castillo y Señor de Priorio, tuvo una relación con un sirviente, llamado Pablo. Al conocer el Señor dicha aventura, mantuvo una acalorada discusión con el sirviente y este, viéndose amenazado, apuñaló al Señor. Irene, indignada y conmocionada, repudió a su amante, que, víctima de la desesperación, se arrojó al río. Según los lugareños, todavía hoy queda una roca manchada de sangre en el río Gafo que vierte sus aguas al Nalón.

– Senda circular

Aunque en realidad la senda parte de la ciudad de Oviedo, y forma parte de la Senda Verde Oviedo – Fuso de la Reina, se puede realizar de forma circular partiendo de un extremo del pueblo (junto al campo de golf) y regresando por el otro extremo, junto al castillo.

1798819_10201548226461644_909570992_n

Antigua señalización en la línea Oviedo – Fuso de la Reina (foto propia)

Es una ruta muy ligera, sin cuestas ni ningún tipo de dificultad, apta para cicloturistas. Se compone de varios túneles con iluminación que siguen el antiguo trazado del ferrocarril que conectaba la capital con el oeste del municipio y que, debido a ello, cuenta con un espectacular puente que cruza el río Nalón donde, sin duda, haréis unas fotos preciosas.

La antigua estación de Fuso de la Reina es hoy en día un coqueto bar donde refrescarse en las calurosas tardes de verano. Puedes acercarte en cualquier  época del año ya que los paisajes cambian radicalmente y siempre hay algo nuevo por descubrir.

– Visitar la Cueva de Las Caldas

Conocida como la Cueva de la Lluera, este espacio protegido cuenta con una serie de grabados de gran interés paleolítico. Para más información y visitas podéis poneros en contacto en el número: 674 800 385.

Visitar la iglesia de San Juan de Priorio

Justo detrás del balneario, se encuentra esta preciosa iglesia de estilo románico y en buen estado de conservación.

– Disfrutar de Aquaxana

Ya os estoy engañando otra vez… esto no es gratuito, lo sé!! Pero es una experiencia que podéis disfrutar toda la familia, o en pareja, por muy poco y que merece la pena, sin duda. Echa un vistazo aquí.

Es un plan perfecto para pasar una tarde o, incluso, si hacéis todo lo que os he indicado, pasar el día allí y comer tanto en los numerosos restaurantes con los que cuenta el pueblo, como disfrutando de un picnic a la orilla del río Nalón.

Por otro lado, en los últimos meses se ha desarrollado una proyecto en la zona para crear varias plantas industriales como, por ejemplo, una planta de asfalto donde los vecinos se muestran en contra. Espero que, ante todo, el valle conserve su riqueza y su paisaje único.

Y hasta aquí hemos llegado, deshago mi Mochila de Cromo esperando que os animéis a descubrir este precioso valle,  situado a tan sólo 5 minutos en coche de la capital del Principado (y con línea de bus municipal, la G1/2, que conecta el centro de Oviedo con este precioso pueblo) y que, como veis, guarda muchos más secretos de lo que parece, al margen de su espectacular balneario.

No dudes dejarme cualquier comentario, tanto preguntándome mas información sobre cualquier punto como si quieres comentar tu experiencia en este lugar.

Recuerda que las opiniones aquí vertidas son fruto de experiencias propias y, en ningún caso, objeto de promoción. Dado que el blog no tiene financiación externa, si estás pensado en realizar una escapada o quieres reservar un alojamiento con 15€ de descuento te dejo el enlace a mi código descuento en Booking con el que tú consigues esos 15€ de descuento y contribuyes al mantenimiento del blog. ¡Así de fácil!

Asimismo, puedes seguirme en redes sociales para estar al tanto de las últimas novedades

¡Nos leemos!

Opinión: Mi primera experiencia en AirBnb

¿Lo abro? No, todavía necesito hacer algún borrador más. ¿Lo leerá alguien? No creo, quién quiere leer cosas de estas con la cantidad de publicaciones y opiniones diarias que existen en otras webs. ¿Lo cerraré en una semana? Puede.

Lo importante es que no he podido esperar más y aquí está este pequeño proyecto: un blog sobre viajes y experiencias, siempre con un toque diferente y ameno. Espero que realmente os sea útil y que podáis descubrir que viajar barato no significa viajar mal, y que todos los sitios tienen lugares increíbles que son gratis, o por muy poco precio.

Recoge las últimas cosas y cierra la mochila. Aquí empieza Mochila de Cromo… comenzamos!!

¿Qué es AirBnb?

Pero vamos con la entrada de hoy. Dado que mi blog está enfocado a, como os digo, viajes tipo low-cost, nada mejor que comenzar a hablar de una de las plataformas de economía colaborativa que ha revolucionado el mundo de los viajes.

Quizás hayáis oído hablar acerca de esta web que funciona a través de personas que, como tú o como yo, disponen de una habitación o un apartamento al que quieren dar un rendimiento económico. No me meteré en la discusión de si este tipo de economías son buenas o malas, o si se ha desvirtualizado la idea inicial de esta plataforma, pero bueno… lo importante es hacer un buen uso de estas aplicaciones que nos permiten viajar barato y, encima, vivir como un local.

Pero cuéntanos como funciona, ¿no?

El uso de esta plataforma es muy muy sencillo. Solo tienes que entrar en su web e introducir el lugar donde quieres ir, y las fechas de tu estancia. Automáticamente aparecen todos los alojamientos disponibles para tus fechas y un pequeño mapa para que te orientes por la ciudad.

Lo habitual es que los precios oscilen por unos 15-30€ noche por habitación, la cual puede ser compartida, privada, tener dentro o no un baño, etc. Hay múltiples posibilidades y dependerá de tus gustos y, sobre todo, lo que quieras gastarte por tu estancia.

Además, muchas veces se ofertan apartamentos enteros que, si sois un grupo, están bastante bien de precio.

Esta habitación me gusta, quiero reservar

En el momento que hayas encontrado el alojamiento que más te convence, simplemente debes introducir una serie de datos como si estuvieras reservando una habitación de hotel.

Aparecerá un desglose del precio por habitación/apartamento por persona, así como una tasa de limpieza que se supone que es el gasto que el anfitrión hace para que encuentres todo como debe ser. Asimismo, aparece una pequeña tarifa de servicio que es lo que cobra AirBnb en concepto de intermediario.

Una vez hagas la reserva, se te aplica el gasto a tu tarjeta y se te enviará un mail con toda la información de contacto con tu anfitrión, así como la localización exacta de tu alojamiento. Es el momento en que, si tienes cualquier duda (aunque te parezca ridícula, todos hemos tenido un primer AirBnb) la expongas. Verás que los anfitriones son muy amables y lo que quieren, la mayoría, es facilitarte la estancia y que no desconfíes del sistema.

¿Y tú qué tal?

En mi caso, la opción de alquilar un apartamento con esta plataforma vino un poco impuesta. Mi idea era reservar una habitación en Madrid a principios de junio de 2017 pero, debido a las celebraciones del WorldPride y EuroPride, todo el alojamiento del centro estaba ocupado. Hoteles, hostels y pensiones a desbordar.

Dado que lo que quedaba disponible no me convencía o se salía de presupuesto, decidí buscar en esta plataforma aunque con cierta desconfianza. Y ya os lo digo, no tengáis ningún tipo de prejuicio con este tipo de alojamientos.

En mi caso, reservé un coqueto apartamento en un bajo de Vallecas que estaba muy bien de precio. Mi anfitriona se preocupó en todo momento en facilitarme información sobre cómo llegar, indicarme los supermercados y farmacias de la zona, consejos para el viaje y, en definitiva, hacer que mi estancia en Madrid fuera un éxito. Hasta el desayuno nos dejó preparado!!

En el momento de irnos, simplemente tuvimos que dejar las llaves en el apartamento por lo que nos facilitó mucho el “check-out” ya que íbamos con un poco de prisa a coger el autobús de vuelta a casa.

Conclusión

AirBnb es una plataforma que ha liberalizado el sector del alojamiento y ha permitido democratizar los viajes (al igual que lo hizo Ryanair y Easyjet en su momento, pero de ello hablaré mas adelante). Es una buena idea si quieres gastar poco o si prefieres sentirte como un local dado que vives en un piso que, normalmente, se encuentra en un barrio que no es turístico (cosa que tiene sus ventajas: los precios no están inflados). Aunque con matices, y seguro que aspectos negativos, yo te recomendaría que te fijes en las opiniones de tu anfitrión antes de reservar y que, si puedes, preguntes cualquier tipo de duda.

Sin duda, en mis próximos viajes, tendré en cuenta esta alternativa.

Espero que te haya ayudado un poco y si tienes cualquier duda o quieres más información, no dudes en escribirlo en los comentarios. Estaré encantado de responderte. Nos leemos!!